Что такое суккуленты?

Слово "суккус" означает по-латыни "сок". Суккуленты — это сочные растения. В старинных книгах их называли ожирнолистными", но это не совсем удачно, поскольку жиры содержатся совсем в других растениях и в других частях, прежде всего в семенах.

Суккуленты содержат очень много воды — иногда до 90—95% — в своих стеблях или листьях. И именно благодаря этому они могут жить в таких условиях, где другие растения давным-давно погибли бы.

Они встречаются в пустынных и полупустынных областях, в засушливых степях, в сухих областях высокогорий. А иногда даже — на морских побережьях, где воды, вроде, и много, но растениям трудно ее поглощать — слишком засолены почвы. Главные области распространения суккулентных растений — пустынные и полупустынные районы Южной Африки, остров Мадагаскар. Мексика и Центральная Америка, горные районы Южной Америки.

Среди суккулентов есть представители очень многих семейств — свыше сорока. Причем, есть семейства, в которых встречаются почти исключительно суккулентные растения — это, прежде всего, всем известное семейство кактусовых; семейство, само название которого говорит само за себя — толстянковые. А вот в семействе молочайных наряду с огромным количеством суккулентных деревьев, кустарников, травянистых растений тропиков и субтропиков мы встречаем многие самые обыкновенные растения наших лесов, лугов и полей (например, молочай острый, часто засоряющий посевы). И есть, наконец, семейства, в которых одно или несколько суккулентных растений встречаются как бы случайно. Так, среди всем хорошо известных традесканций — обычно растений болот и других влажных мест, вдруг встречается одна суккулентная. Есть суккуленты среди бегоний, колеусов, есть даже суккулентный виноград. К суккулентам, как уже упоминалось, относятся и кактусы.

Коллекционирование кактусов началось давно — в середине XIX века — и сделалось самым распространенным увлечением среди любителей комнатных растений. И сейчас в мире существует огромное количество объединений кактусистов — клубов, секций, обществ, издается много специальных журналов и книг о кактусах. Суккулентам в этих изданиях обычно достается скромное место: "кактусы... и другие суккуленты". По­этому в нашей книге отдельного разговора о кактусах не будет, но без упоминания о них, конечно, не обойтись.